Грациоза — это самый маленький остров центральной группы Азорского архипелага. В длину он имеет всего 12,5 км. в ширину 8,5 км.

Остров находится в 55 км. к западу от о.Терсейра и примерно в 35 км. к северу от о. Сан Жорж.

На острове проживает чуть более 4800 человек.

 -«Остров невезения в океане есть, весь покрытый зеленью, абсолютно весь»…  Это знаменитая песня из к.ф «Бриллиантовая рука», наверное об острове Грациоза.  Как это ни странно, но острову на протяжении его истории действительно довольно часто не везло. 

Вплоть до 18 века на Грациозу часто нападали пираты. Ограбленные и разрушенные дома, убийства местных мирных жителей. Таков был результат появления «Веселого Роджера» у берегов острова.

 13 укрепленных фортов было построено для защиты острова от «джентльменов удачи», и только благодаря этому, в ХVIII веке количество нападений стало значительно меньше.

Не менее, страшным  врагом для острова часто становилась засуха. Наличие дефицита пресной воды и отсутствие дождей имели очень тяжелые последствия для острова.

Но самыми опасными из всех «невезений», для Грациозы были и остаются землетрясения.

Самые сильные и разрушительные землетрясения случились в 1730, 1837.

Последнее значительное землетрясение на острове произошло в  1980 году.

Во второй половине IX века на многочисленные виноградники острова напала филлоксера виноградная. Это мелкие насекомые вредители, питающиеся на корнях виноградной лозы. Это привело к гибели значительного числа виноградников острова Грациозы. После этого более половины жителей покинули остров.

Но, тем не менее, название острова полностью соответствует его внешнему виду. Ландшафт Грациозы очень изящный. Очаровательный пейзаж острова составляют не высокие, не более 100 метров холмы и кратеры вулканов.

  «Остров –безмятежность», «остров-спокойствие», — так иногда называют Грациозу.

В наши дни нет ничего лучше для обретения душевного равновесия, гармонии и внутреннего спокойствия, чем провести недели две на острове Грациоза.

Azores voyage – bon voyage!