Санта Мария, небольшой остров, входящий в восточную группу Азорских островов. Остров расположен в юго-восточной части архипелага, примерно в 100 км. от острова Сан-Мигель. 

Общая площадь составляет всего 97 км2. В длину Санта-Мария имеет 18км. В ширину не более 10 км. Остров населяют примерно 55000 жителей. Столица острова – небольшой старинный городок «Вилла ду Порту». 

Геологический возраст Санта-Марии более 5,5 миллионов лет. Как и все острова Азроского архипелага, Санта-Мария — очень красив. Особенно впечатляет, как отличаются друг от друга западная и восточная часть острова. 

В западной части преобладают равнинные пейзажи, почти лишенные лесов. Восточная часть острова напротив, холмиста, почти горная местность, покрытая пышной растительностью, преимущественно лесами. 

В южной части находится знаменитый пляж — Прайя-Формоза, который считается лучшим на Азорских островах.

На северном побережье острова есть деревенька под названием – Baja dos Anjos. 

Эта деревня знаменита тем, что в феврале 1493года, на обратном пути после открытия «Нового Света» на ее берегу высадился Христофор Колумб со своей командой, для пополнения запасов воды и провианта.

Но, самое интересное, что после неоднократных пиратских нападений на остров, губернатор принял Колумба и его команду за обычных пиратов. 

Часть команды была арестована гарнизоном острова. Но, все же, после долгих переговоров Губернатора удалось убедить, что ни сам Христофор Колумб, ни команда его корабля, ни имеют ничего общего с «джентльменами удачи». 

В наше время, в Baja dos Anjos, замечательно сохранилась часовня, где молился Колумб и команда его корабля. Напротив этой часовни, установлен памятник великому мореплавателю и отважному человеку — Христофору Колумбу.

                                              Azores voyage – bon voyage!